Rui Reis
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UMinho. Vice-reitor recebe prémio para criar modelos de cancro em 3D

A Institution of Engineering and Technology (IET) distinguiu com o “Harvey Engineering Research Award”, um dos maiores prémios internacionais, o investigador, Rui L. Reis, vice-reitor da Universidade do Minho (UMinho) para a Investigação e Inovação e diretor do grupo 3B’s – Biomateriais, Biodegradáveis e Biomiméticos.

O prémio, no valor de cerca de 400 mil euros, vai permitir a Rui L. Reis levar a cabo a criação de “modelos inovadores e funcionais de cancro em 3D, que possam ajudar a prever a eficácia de medicamentos, evitando o recurso a diversos testes em animais e alguns ensaios clínicos.”

A IET possui 170 mil membros de 150 países e o ‘Harvey Engineering Research Award’, que atribui, é um dos maiores prémios internacionais na área da Engenharia. Os investigadores são pré-selecionados ao prémio por um júri internacional, não havendo qualquer candidatura individual.

Rui L. Reis foi selecionado pelo júri do prémio devido “às suas contribuições notáveis e às décadas de investigação de excelência na área da engenharia de tecidos 3D para novos terapias regenerativas e para o desenvolvimento de modelos de doença”.

Os 400 mil euros do prémio vão “apoiar mais cinco anos de investigação”, em que o “objetivo é criar uma plataforma única de engenharia de tecidos que permita a criação de microambientes de cancro em 3D. Estes microambientes podem ser usados como modelos funcionais de doença para testar medicamentos contra o cancro, que ainda estão a ser concebidos pela indústria farmacêutica, bem como experimentar terapias inovadoras, ainda em fase de ensaios pela comunidade médica.”

O cancro é a terceira causa de morte em todo o mundo e Rui L. Reis indicou, citado em comunicado da UMinho, que “um dos maiores obstáculos que os cientistas ligados ao desenvolvimento e à avaliação de novos fármacos e terapias contra o cancro enfrentam é o facto de os modelos pré-clínicos serem incapazes de prever, de uma forma fiável, se um determinado fármaco vai atuar contra o cancro e, ao mesmo tempo, ter uma toxicidade aceitável no organismo humano”.

John O’Reilly, presidente do comité de seleção para o ‘Harvey Engineering Research Award’ referiu que a atribuição do prémio a Rui L. Reis é o “reconhecimento do seu notável percurso de investigação e impressionante recorde de publicações na área da engenharia de tecidos e medicina regenerativa”, e acrescentou: “A investigação desenvolvida pelo premiado e pela sua equipa pode acelerar a avaliação de novos medicamentos e a aprovação de novos tratamentos para o cancro.”

O ‘Harvey Engineering Research Award’ tem o nome do engenheiro Arthur Frank Harvey, “que doou uma quantia generosa ao IET para um fundo dedicado à promoção da investigação científica nos domínios da engenharia médica, engenharia de micro-ondas, engenharia laser e engenharia de radares”. O prémio é atribuído de três em três anos a cada uma das áreas, de engenharia, cabendo este ano, e pela terceira vez, à engenharia médica.

Na cerimónia de entregue da distinção, a 20 de março de 2018, na IET, em Savoy Place, Londres, Rui L. Reis profere a palestra “Eng The Cancer”. Este é o terceiro prémio internacional de grande relevo com que é reconhecido o professor e investigador da UMinho, tendo recebido o prémio da “Tissue Engineering and Regenerative Medicine International Society” (TERMIS) e o “UNESCO Life Sciences Award”.

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